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古代八德简释(孝、悌、忠、信、礼、义、廉、耻)

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         “仁义礼智信,忠孝廉耻勇。”这是我们中国人几千年来不败于世的根本。儒家学说,儒字,就是人需,符合人性需要的学问。儒家创始人首先认为,“耻,乃人禽之别也”,在如此认识的前提下,又提出“道之以政,齐之以刑,民免而无耻;道之以德,齐之以礼,有耻且格”的治国之道。民若“无耻”,政与刑再多、再重,也难以抑制犯罪率的攀升。然而,一旦国民能够“有耻”和“自律”,就会自觉自愿地按照社会规范和法律,调整自己的行为,社会才能有真正意义上的和谐!

“孝”

 解:金文“孝”字,为子承老形。小篆之孝,从老的上半部分,从子,意谓子背着父母,意即子能承其亲D,并能顺其意。故其本意作「善事父母者」,此之谓孝。

其义有:

1.善事父母之道曰孝。如《孝经·开宗明义》「夫孝,德之本也。」

2.善事父母之人曰孝。如《汉书·武帝纪》「兴廉举孝」

3.居丧曰孝。如守孝、在孝。

4.奉养、孝顺曰孝。如《礼记·祭义》「内则孝于亲」。

5.服父母与祖父母之丧的曰孝。如孝媳、孝孙。

6.能继先人之志也。如《中庸》「夫孝者,善继人之志,善述人之事者也。」 

「孝」,上为老、下为子,是上一代与下一代,融为一体,称之为孝。

子女从父母那里承传血脉和家训,子女之身,就是父母的分身,不孝父母就失去了自身的大根大本。故古云 :「孝乃天经地义」。

《诗经·蓼莪》写道:「父兮生我!母兮鞠我!拊我畜我,长我育我;顾我复我,出入腹我。欲报之德,昊天罔极!」。

因此,身为子女,如何行孝,是我们每个人不可不知的。

孝经云:「身体发肤受之父母,不敢毁伤,孝之始也。」故为人子女,欲行孝,应先从爱护自己开始,不要让父母为我们身体的伤患而担忧;更要记得「德有伤,贻亲羞」的警言,在自己的品性上,严于律己,不做不仁、不义、无信、无礼的事,以德润身,奋发向上。勿让父母为我们操心、蒙羞,此乃孝顺第一步。

人之行孝,不能离开敬。孔子曰:「盖犬马皆能有养,不敬何以别乎?」孝养父母,没有一定的形式,但皆要出自敬爱之心。想想我们自己,从小对父母的教诲,是不是恭敬听受?

小时候,父母把最好的食物,留给我吃;现在,最好的食物,记得请父母先吃了吗?

家中最好的房间是否敬给父母居住?他们的衣食住行经常关心吗?

父母交待的事情,可曾尽心尽力办好?

父母有病时,能不能尽力侍奉,想方设法减少他们的病痛?

远游在外,已经多久没有向家里问候、回去探望了呢?

……

更进一步,如果能将孝敬双亲的心,扩大到对所有的师长、宗亲;如果我们还能在立身行道方面有所努力、贡献,让父母宽慰,使他们一生的辛勤没有白费,这就是古人所谓的「光耀门楣」,「孝行」至此就更加圆满。

「孝,乃百行之本,众善之初也。」孝不分老少、富贵贫贱,是人人可行可做的。愿我们能牢记这些话。及时把握行孝的机会,切莫等到「树欲静而风不止,子欲养而亲不待」的悲恸,至此追悔已迟。 

“悌”

小篆:悌,从心,从弟;本义作「善兄弟」解,见<说文许箸>。又心中有弟,则如同兄弟间彼此诚心相友爱之意。且以弟又有「次第」意,即有顺的意味。因此「善兄弟」者,弟对兄当恭顺,而兄对弟亦当爱护,顺其正而加以诱掖之。

其义有:   

1.敬重兄长、善事兄长曰悌。如孝悌。又如《孟子·滕文公

下》「入则孝,出则悌」。

2.悌友,兄弟笃爱和睦。如《韩愈·元和圣德诗》「皇帝大

孝,慈祥悌友」。

3.悌睦,友顺和睦。如《高士传》「和门悌睦,隐身修学」。

4.与「弟」通。

5.简易曰悌。如《左传·僖公十二年》「诗曰:『恺悌君子,

神所劳也』」。

6.发曰悌。见《尔雅·释言》。  

至亲者莫若骨肉,而手足之情,既长且久,当兄弟姐妹犹在之时,更要珍爱,相互勉励、扶持,切莫伤和气,毕竟 「一回相见一回老,能得几时为弟兄」。

又心常怀有兄长、弟妹之情,则敬亲爱亲之情由然而生。由此扩大,周遭之人亦极易融合为一家人,如此上下和睦,一片祥和之气,充塞于宇宙间,此乃真自然之道矣!

 

   "忠"

小篆:忠,从中,从心;本义作‘敬’解,见《说文》,古以不懈于心为敬;必尽心任事始能不懈于位;故忠从心。又以中有不偏不倚之意,忠为正直之德,故从中声。

其义有:

1.尽己心力以奉公、任事、对人之美德曰忠(名词)。

如《左 ? 宣十二年》「进思尽忠,退思补过」。

2.竭尽心力以任其事、服其职曰忠(动词)。

如《战国策 ? 秦》「忠其君,天下皆欲以为臣」。

3.赤诚无私。如忠诚;又如《诸葛亮 ? 前出师表》

「此皆良实,志虑忠纯」。

4.尽心力做事的。如忠心,忠贞;又如《史记 ? 田单列传》

「忠臣不事二君」。

5.直率的。如《孔子家语 ? 六本》「忠言逆耳而利于行」。

6.赤诚、 直率地。如忠谏,又如《论语 ? 颜渊》

「忠告而善道之,不可则止」。 

从小篆的造字可见忠是存心居中,正直不偏。人要做到竭诚尽责就是忠的表现。古人谓:忠者,德之正也。惟正己可以化人,故正心所以修身乃至于齐家、治国、平天下。而尽忠者,必能发挥出最大的智慧和才干,因为公生明,偏则暗;诚如《大学》所言「致知在格物」――革除私欲之后,一切事物的道理无不清楚明白。因此无论我们是做大事业的,还是在平凡职位上的,要想真正做好,须臾都不能离开忠字。

曾子每日反省自己,首先就是「为人谋而不忠乎?」,意为「别人托付给的事情,是不是忠实且尽心尽力地办到了?」比如说,作为一个公务员,领导交代办理的事情,尽心尽力地作圆满了吗?身为母亲,为家庭尽职、尽责地教养孩子了吗?作为父亲,可堪为子女作榜样了吗?当学生的,功课认真努力了吗?各自在岗位的职务上尽忠了吗?果真能效法曾子每日反省的功夫,察照每日自己「忠诚」的程度如何,未尝不是向上提升的好方法。

尽忠确实是做人的根本。

 

“信”

解:从「人」,从「言」。意谓人言为信,因言乃心声,凡人说话要落实才能见得人,故信之本义作「诚」解,即笃实不自欺亦不欺人。

其义有:

诚实不欺曰信,如信义,信用

听从不疑,如相信

函札曰信,如信函

使者曰信,如信使

消息曰信,如信息

古人有「一诺千金」,「一言九鼎」的道义,皆显明「信义」的重要。如同《弟子规》所言「凡出言,信为先」。此即告诫吾人说话应三思而行,切勿信口开河,言而无信。 

 

“礼”

解:小篆的「礼」,亦以声。又「示」谓奉祀之神,谓奉祀行礼之器,乃盈满祭器而陈以祀神曰礼,本义作「履」也,所以事神致福之实际行为,乃吾人所当笃实践履者。

其义有:

人类行为之规范曰礼。曲礼曰:道德仁义,非礼不成;教

训正俗,非礼不备,分争辩讼,非礼不决;君臣上下,父

子兄弟,非礼不定;宧学事师,非礼不亲……是以君子恭

敬撙节,退让以明礼。

馈赠财物曰礼。如年礼,贺礼

威仪也。天理之节文也。《礼记内则》礼率初,礼谓威仪

也。《孟子尽心下》,动容周旋中,礼者,盛德之至也。

以礼相待之仪式曰礼。如礼仪,礼节。

燕食曰礼。

礼遇曰礼。如礼贤下士。聘名士,礼贤者。《礼记月令》

经名。如《礼记》《周礼》《仪礼》三者合称为三礼。

膜拜,如礼佛

颜渊问仁,子曰:「克己复礼为仁,一曰克己复礼,天下归仁焉,为仁由己,而由人乎哉。」综观今日,讲礼、识礼者少,故社 会秩序乱象常见。若吾人能多点克制功夫,由自己本分做起,家庭 做起,深信社会会更加祥和,有礼的。

 

“義

小篆:義,从「我」,从「羊」;我谓己,羊谓善祥之意;于我所表现之善祥为义;其本义作「己之威仪」解,见《说文》,乃一己所显现于外的气质、容止等合称之曰义。

其义为:

1.事之宜曰义。如《论语?为政》「见义不为,无勇也。」

2.天理、正路曰义。如《论语?里仁》「君子喻于义,小人喻于利。」

3.济困救失之美行曰义。如《史记?信陵君列传》「以君子之高义,为能急人之困。」

4.准则、法度曰义。如《左传?庄公二十三年》「朝以正班爵之义,率长幼之序。」

5.礼节、仪式曰义。如《尚书大传》「尚考太室之义,唐为虞宾。」

6.意义曰义。如字义、诗义、文义。

7.善其义而称美之曰义。如《吴志?孙贵传》「舒伯膺兄弟争死,海内义之,以为美谈」。

8.平、公正曰义。如《孔子家语?执辔》「以之礼则国安,以之义则国义。」

9.笃守正义的曰义。如《孟子?尽心》「春秋无义战」。 

10.纯尽义务的,公益性的曰义。如义演、义田、义卖。

11.假托名义的曰义。如义母、义齿。

「義」,由「我」和表善祥之意的「羊」组成,意为我善良,深深含着人性本善之义,此正说明「義」乃与生俱有的德行。故《礼记》言「夫义者所以济志也,诸德之发也。」,因为义者,德之宜(道德的准则)、事之宜(立身处事的依据)、天理之所宜(顺乎天道自然的法则)。由此可知「义」乃一切道德之根基。

但应如何取义、行义呢?

《论语》云:「见得思义,见利思义,义然后取。」就是说财物来了、利益来了,权位来了,首先要问「应得吗?该得吗?可得吗?」若非取之有道,恐怕后患无穷,更何况佛家讲「财物为五家共有」。是哪五家?

1.官府(如作担保,财产被政府查封没收)

2.水灾

3.火灾(水火无情,瞬间可吞噬所有财物)

4.强盗(富者,永远有盗贼在暗中虎视眈眈其财物)

5.不肖子女(家财万贯,不肖子女一夕间可挥霍尽)

一生中,若能将多余的钱财嘉惠布施于世,或善用权利,造福乡梓、社会,都是最佳的义行。

又如《左传》中这样的记述:「君子动则思礼,行则思义,不为利回,不为义疚」。举凡做事,皆要明白是非善恶、晓明利害关系,不以私利为出发点就是行义。作为纯正,处处公道,不作私弊,就是义行。

君子一举一动若能合于天理,顺乎伦常就是一位义人。义人就是美善之人,吉祥之人。愿我们相互勉励,个个皆成为义人。

 

“廉

小篆:廉,从广,兼声,本义作「仄」解,即侧斜之意,见《说文》,乃指堂屋之侧边而言,故从广。又以「兼」从手执二禾,有合二为一之意,廉虽在堂侧而实与堂相连为一,故从「兼」声。

其义为:

1.侧边、侧隅曰廉。如《仪礼?乡饮酒礼》「设席于台廉

东上」。

2.事物的棱角曰廉。如廉棱。

引申义有:

1.德行高洁之人曰廉。如《汉书?武帝纪》「兴廉举孝」。

2.高洁之行为曰廉。如《孟子?离娄》「可以取可以无

取,取伤廉」。

3.直曰廉,即方正。如《庄子?让王》「人犯其难,我享

其利,非廉也」。

4.节俭曰廉。如《淮南子?原道》「不以奢为美,不以廉

为悲」。

5.价钱低,便宜曰廉。如价廉物美。

6.收敛曰廉,引申为拘束。如《上宰相书》(唐 韩愈)

「可进而进焉,不必廉于自进也」。

7.清洁曰廉。如《汉书?申屠嘉传》「嘉为人廉直,门不 

受私谒」。 

廉,为堂屋之侧边。堂边廉石多平整修洁,又棱角高耸峭利,故人有高行谓之廉。从廉所组成的常用词如:清廉、廉洁、廉明、廉正、廉直就可以体会「廉」是指气节清高、品行峻洁的高尚操守。按人之本性,谁不喜清高而恶污浊?但往往有许多人过不了贪欲和私利这一关而身败名裂。事实上,欲海难填,古往今来有多少因欲多而亡者,却未见以无欲而危者。

明智者必以清操为励,以不贪为宝,效仿圣贤虽贫不受贿金,虽渴不饮盗泉。公廉约己,以身作则,即可明达政事;以德化民,廉洁为政,则可民安国治。

 

”恥

小篆:恥,从心,耳声,本义作「辱」解,见<说文>,乃羞愧之称,羞愧乃心有所惭而生,故从心。又以耳为司听闻之器官,人每因闻过而耳赤面热,故「恥」从耳声。

其义为:

1.羞愧曰恥。如《中庸》「知恥近乎勇。」

2.可恥之事曰恥。如国恥。

3.羞辱、侮辱曰恥。如《左?昭五年》「恥匹夫不可以无备,况恥国乎?」

4.羞、可羞曰恥。如《论语?里仁》「士志于道,而恥恶衣恶食者,未足与议也。」

5.与「耻」同。 

「恥」,有闻过心生惭愧之意。凡人心生惭愧,不觉会面红耳赤,这是人性本善使然。知恥之心是人之天良。孟子曰:「恥之于人大矣。」何以有此感叹呢?试想,起一恶念,便生羞恥之心;行一恶事,便感愧恐,又恥又恐,自必速止其恶。知恥是保全人心念、行为不离正道的护栏。故曰:「恥可以全人之德」。

人人都有知恥良知。明朝提出「致良知」学说的王阳明先生就用生动的事实证明了此点。有一次王先生外出,不幸与同行的人被盗贼绑劫,当盗贼得知他是阳明先生时,就问他:「您说人人都有良知,我们这群盗贼也有良知吗?」王先生肯定地回答:「有。」盗贼反问:「怎么能证明呢?」王先生要求他们说:「现在照我说的去做,我证明给你们看。」于是,王先生让他们脱掉外衣、内衣,一层层地脱掉,直到剩下最后一条裤子的时候,还命令他们脱掉。盗贼喊道:「不行呀,这个不能再脱了!」王先生说:「这知恥就是你们的良知啊!」

「知恥良知」的提倡于当前乱象频生、道德日丧的社会有很重要的现实意义。人们能从知恥开始,远离、不做令人羞恥的事,诸恶莫作;继能再接再厉,为所当为,众善奉行,则众人期盼的天下太平自致矣!

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