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檀香是如何来到中国的?

提要:檀香应是古印度人最常使用的香料,其香气浓烈,纹理细腻,焚香、雕刻两相宜,最重要的是它不像沉香那样难寻,所以古代贵族涂身的香料都会选用上好的檀香。据《简明不列颠百科全书》记载,用檀香磨碎制成香膏涂身,是婆罗门种姓身份的标志;又有古印度史诗《罗摩衍那》中写道:十车王的二字罗摩身涂香气浓郁、闪着红光的上好檀香。檀香是随着佛教传入中国的,至于佛教啥时候传入,众说纷纭,我特地去查阅,说一共有五种说法。最早的说法可以追溯到战国时期,据宋人吴曾的《能改斋漫录》卷二记载:“予按《符子》曰:‘朔又献燕昭王以大豕,曰养奚若,……王乃命豕宰养之。十五年大如沙坟,足不胜其体,王异之,令衡官桥(桥即大衡器)而量之。折十桥,豕不量。命水宫浮舟而量之,其重千钧。……乃知以舟量物,此燕昭王时已有此法矣,不始于邓哀王也。”燕昭王(公元前335年-公元前279年)生于公元前4-3世纪之间,原始佛教产生于公元前6-5世纪的尼泊...

  檀香应是古印度人最常使用的香料,其香气浓烈,纹理细腻,焚香、雕刻两相宜,最重要的是它不像沉香那样难寻,所以古代贵族涂身的香料都会选用上好的檀香。

  据《简明不列颠百科全书》记载,用檀香磨碎制成香膏涂身,是婆罗门种姓身份的标志;又有古印度史诗《罗摩衍那》中写道:十车王的二字罗摩身涂香气浓郁、闪着红光的上好檀香。

檀香是如何来到中国的?

  檀香是随着佛教传入中国的,至于佛教啥时候传入,众说纷纭,我特地去查阅,说一共有五种说法。

  最早的说法可以追溯到战国时期,据宋人吴曾的《能改斋漫录》卷二记载:“予按《符子》曰:‘朔又献燕昭王以大豕,曰养奚若,……王乃命豕宰养之。十五年大如沙坟,足不胜其体,王异之,令衡官桥(桥即大衡器)而量之。折十桥,豕不量。命水宫浮舟而量之,其重千钧。……乃知以舟量物,此燕昭王时已有此法矣,不始于邓哀王也。”燕昭王(公元前335年-公元前279年)生于公元前4-3世纪之间,原始佛教产生于公元前6-5世纪的尼泊尔,从时间上来看是有可能的。

  第二种,回溯到了公元前242年。其依据是秦本纪中有秦始皇五年西域沙门远涉万里到秦地传教但被赶走的相关记载。

  史载,秦始皇五年,西域沙门室利防等18人携带梵本经籍到咸阳。若此事属实,那么佛教进入中国应该更早,定位为公元前3世纪后半期不为过,因为他们从进入中国传教到面见秦王之间的时间自然不会太快。需要注意的是,此时的秦国还没有统一东方六国,不能说是秦朝。

  第三种,是西汉汉武帝时期。史载汉武帝元狩年间,佛教之名第一次被汉人所闻述,但又说佛教犹未在汉地有信徒。

  第四种,是西汉汉哀帝时期。史载公元前后汉哀帝时期,汉人开始有人接受佛教,有少量信徒。也就是说,至少在公元前1世纪印度佛教已由克什米尔传入于阗,再传入中国西北。

  第五种,也是传说的最广的一种,即东汉汉明帝时期。因为排场大、影响大,所以被定为是佛教正式传入中国的时间。

檀香是如何来到中国的?

  史载,东汉明帝永平四年(公元61年),汉明帝梦见顶有白光的金人(金甲神)现身于中国西方。次日,明帝召集群臣解梦。大臣傅毅说,这个金甲神必定是西方印度几百年前的一个大圣人。于是,明帝就派使者蔡愔、秦景等18人到大月氏,蔡、秦等人得到后者的热情接待。后来,蔡愔等人带着佛画像和佛经以及两位中天竺高僧摄摩腾(又译迦叶摩腾)和竺法兰,一同返归洛阳。蔡愔迎佛画归国,佛像在中国始有蓝本。

  公元68年,汉明帝为迦叶摩腾和竺法兰在洛阳建造了中国第一座佛教寺院,以驮载经书佛像的白马命名,称为白马寺。摄摩腾在寺中曾译《四十二章经》,藏于14石函中,于是建起塔寺。明帝的异母弟楚王英皈依佛门,成为中国最早的佛教徒。楚王英经常与沙门(佛教僧侣)、佛徒们在一起祭祀佛陀,并使佛教传到了中国南方。

  虽然这种说法比较官方,但我们从为明帝释梦的傅毅所说的话来看,佛教和其教义在明帝得梦前就在中国有所传播了,因此,傅毅才会把西方金甲神附会为印度佛祖,且明帝也才会相信。

  东汉延熹年间(公元158—166),桓帝在宫中亲祀黄老和佛陀,佛教与黄老并重。当时信奉佛教的主要是皇族和上层贵族,他们把佛陀和黄帝、老子并列起来当作一种神仙进行崇拜。佛教既受提倡,佛典的翻译就势在必行。到东汉灵帝、献帝时,西域的佛教学者相继来中国,佛经才开始大量翻译,促进了佛教的传播。


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