古人春节是怎么放假的?看完不要羡慕

从腊月二十三,也就是我们平常俗称的小年这个日子开始,正式地步入了过年的阶段。过年这个阶段有多长?有的人说从腊八开始,可能稍微早了一点,从腊月二十三开始比较合适,就是从腊月二十三开始正式进入过年的准备阶段和过年的阶段。


年:谷物成熟的往复

那么什么时候结束呢?应该说到正月十五结束。所以这 20 多天的时间,就是我们中国人最重视的传统节日——春节。春节这个名字出现得比较晚,因为它是把立春包括在这个时段之中,所以后来叫做春节,实际上就是我们中国的年,也就是旧历年。当然有人现在追溯这个「年」在文字上是什么意思?有人说是古代怪兽,这是不太对的。年实际上就是「稔」字,禾木旁加一个念字,指谷物一年一熟。在这个时段,年就是指谷物成熟这么一个往复,所以成为一年。有人说年是一个饕餮的怪兽,当然这个比较牵强。

中国对旧历年是最重视的。太远的不说,我们就讲比较近的,拿清代来说,清代过年也是刚才我说的时段,从腊月二十三,到正月十五。那么对于政府的官员来说,那时候没有星期六、星期天,只有旬休制度,就是每十天为一旬,每一旬可能有一天休假。虽然休假也不少,但是平常没有那么多的假期,但唯独只有到了旧历年的时候,假期是最长的。那么决定哪一天放假,是由当时的一个机构叫钦天监,由钦天监看历书来决定哪一天放假最吉利,这个时间一般选在腊月二十一、腊月二十二和腊月二十三,这三天之中,选出最好的一天作为放假的起始。这是由钦天监决定宣布。


「封印」仪式

从这一天开始,各个衙门,比如说吏户礼兵刑工六部,或者一些其他的中央政府机构,在这一天有一个仪式,这仪式叫「封印」,主持这个仪式的是各部的堂官,也就是最高首长,和主要的侍郎和员外郎等等,都要参加。那么有一个仪式,这一天把衙门用的印拿封条封起来,在这个期间不再用印了,就是休假了。所有的政府衙门的工作人员也放松了。所以这个时候,是北京市四街道上最热闹的时期。

▲ 西方人描绘的 19 世纪中国传统节日场景插图

那时候北京最热闹,我们常常讲一句话,叫做东单西四鼓楼前,除了这三个地方以外,其实最热闹的是前门外。前门外五牌楼那儿,是所有卖东西的,卖绸缎的、卖首饰的,饭馆、戏楼最集中的地方。所以从腊月二十三一放假,这些官员到这些地方的澡堂子去洗澡,清吟小班去聚会,然后饭馆去吃饭,晚上去看戏,这个时候是最热闹的。当然也有的衙门是不放假的,比如说五城兵马司,它要维护社会治安,所以它是不放假的。 这是从放假开始正式进入过年的阶段。

那么什么时候上班?一般来说,是在正月十六、十七、十八三天之中,也是由钦天监根据他们测定的哪个日子最吉利,作为放假结束,开始上班,还有一个仪式叫「开印」仪式,就是各部堂官撕去封条,把印拿出来,进入到正常的工作程序,这叫做「开印」。所以这一段时间大约 20 多天,整个形成一个过年,这是从政府机关来说。

对于普通的老百姓,市井之中,这个时候对于商家来说是最好的商机,一年的收入应该说是相当大一部分,是在这个时期完成的,人们在这时候也是突击花钱的时段。所以对商家来说也是卖得最好的。


何为「束修」

对于学生来说,学生放假了,那时候没有很多公立学校,有一些私塾,那么老师可能就要回家了。这时候,比方说乡里或者有的大户人家,会给老师「束修」。「束修」是来自于孔子这个时代,实际上「束修」是一块腊肉就是干肉,后来变成钱,老师拿了一年的薪水,也开始回家去度假,他们可能都不是本地人。孩子们也放假了、轻松了,本来要在私塾里、学堂里,这时候也轻松了。


但是有些行业开始忙起来了,比方说成衣铺要给人做新衣服,卖绸缎庄的要卖很多绸缎,唱戏的在这个时候,年根底下,都要唱一些封箱大戏。最好的戏,最好的演员,也有很多仪式。比方说封箱戏,都是集中了最好的演员去唱,一般来说,唱到腊月二十二、二十三就开始封箱了。也有一些比较穷的戏班为了生活,他们也许唱到腊月二十九才封箱,但是没有听说哪个戏班唱到腊月三十晚上,或者还有人去看戏的。所以封箱的时候有封箱仪式。

那么为什么还会集中一些好演员去唱封箱戏?实际上这一天,大家不拿包银、不拿钱,就是义务唱一回,筹集一些钱给一些生活艰难的同业。因为戏剧演员有的嗓子「塌中」了,就是嗓子坏了,有的武行演员摔坏了,或者因为种种原因生活无着,所以这出戏也叫「窝窝头会」,就是起码给大家在这段时间挣个窝窝头吃,不至于饿肚子,甚至能包顿饺子,所以这是最好的演员的「窝窝头会」封箱戏。

那么一些穷戏班,可能过了正月初一、初二、初三就开台。刚才我说了,我们开印、封印有仪式,那么封箱和开台也有仪式。另外像理发、澡堂子,也是最热闹的时候,浴池应接不暇,理发师傅也是很忙,都要换新衣,都要沐浴,大家准备着过年。


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